Team italiano scopre il meccanismo con cui i tumori “frenano” il sistema immunitario

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I ricercatori italiani dell’Istituto Humanitas di Rozzano (MI) in uno studio sostenuto dall’AIRC, i cui risultati  sono stati pubblicati sulla prestigiosa rivista scientifica Nature,  hanno scoperto un nuovo freno dell’immunità che il cancro usa per crescere indisturbato.

Un gene, chiamato IL-1R8, scoperto dallo stesso team nel 1998, disattivando il quale si possono riattivare le difese naturali del nostro corpo contro il cancro, in particolari contro le metastasi al fegato e al polmone. 

"Il nostro sistema di difesa è un po’ come una straordinaria automobile, capace di viaggiare ad elevata velocità – spiega il prof. Alberto Mantovani, direttore scientifico di Humanitas e docente di Humanitas University, corresponding author dello studio con Cecilia Garlanda – Per funzionare bene e non andare fuori strada ha bisogno di acceleratori, che la fanno partire e correre, ma anche di freni (chiamati checkpoints), che le consentono di rallentare e, quando è il caso, fermarsi. A volte, però – prosegue Mantovani – è il tumore stesso a utilizzare questi freni a suo vantaggio, in modo arbitrario, per bloccare le nostre difese e crescere indisturbato. La scoperta e la maggior conoscenza dei freni dell'immunità ha aperto la strada all'idea di togliere questi freni per far ripartire la risposta del nostro sistema immunitario contro i tumori".